JATIMTECH.com – Tahukah sobat selama zaman es berakhir di Negara Australia, Tasmania, dan New Guinea telah membentuk daratan tunggal yang disebut Sahul. Itu merupakan salah satu tempat teraneh dan sering dihuni oleh sekelompok hewan aneh.

Kabarnya ada kanguru dengan berat 500 pound, tapir berkantung ukuran kuda, dan makhluk wombat seperti ukuran kuda nil. Ada burung terbang yang beratnya dua kali lipat dengan burung biasanya, ular 33 kaki, buaya 20 kaki, kura-kura dengan kepala bertanduk dan ekor berduri, dan kadal raksasa dengan ukuran 6 kaki dari ujung ke ekor dan kemungkinan berbisa. Sekitar 30.000 tahun yang lalu, sebagian besar megafauna telah menghilang dari Sahul sebagai bagian dari kepunahan massal global akibat bertahan hidup di iklim Ice Age yang ekstrim. Faktor-faktor yang menyebabkan kepunahan megafauna di Australia tetap menjadi masalah yang cukup kontroversi. Banyak ahli berpendapat bahwa nenek moyang Aborigin Australia, yang membuat kepunahan sekitar 50.000 tahun yang lalu, baik memburu mereka atau secara bertahap menghancurkan habitat mereka. Para ahli lainnya berpendapat bahwa iklim yang kering juga memainkan peran utama dalam kematian mereka.

Sebuah studi baru telah membandingkan berbagai megafauna Australia dari periode ke periode dengan mempelajari fosil gigi mereka. Analisis menunjukkan bahwa perubahan iklim memiliki dampak signifikan yang menyebabkan kepunahan mereka. Kami telah menemukan bukti seperti perubahan iklim dan kondisi yang semakin kering membuat sumber makanan hewan menjadi habis secara dramatis, kata Larisa DeSantis, asisten profesor studi bumi dan lingkungan di Vanderbilt University, yang memimpin studi tersebut. Jika perubahan iklim adalah faktor utama atau berkontribusi dalam kematian mereka, seperti yang diprediksikan, maka kita perlu lebih memperhatikan bagaimana tingkat perubahan iklim saat ini mempengaruhi hewan hari ini.

Michael Archer, seorang ahli paleontologi Australia terkemuka di University of New South Wales yang tidak terlibat dalam penelitian ini, berkomentar bahwa studi baru ini, berdasarkan bukti kuat yang mana membuat jelas bahwa perubahan iklim akhir Pleistosen memiliki dampak besar pada hewan megafauna Australia.
Hal ini terletak di danau fana prasejarah dan itu adalah satu-satunya situs di daratan Australia yang telah menghasilkan bukti fosil dari co-eksistensi manusia dan megafauna. Sungguh menakjubkan betapa banyak informasi dari ahli paleontologi lingkungan prasejarah dari hasil mengekstrak fosil gigi dengan menggunakan bor gigi, bahan cetak gigi, dan beberapa instrumen canggih. Rasio oksigen dan karbon isotop terkunci dalam enamel memberikan petunjuk tentang hewan, suhu rata-rata, dan kelembaban lingkungan pada saat gigi terbentuk.

Selama masa kejayaan megafaunal sekitar 500.000 tahun yang lalu, analisis gigi mengungkapkan bahwa iklim semi-kering dan kurangnya bahan makanan mengurangi kemampuan megafauna untuk mengkonsumsi beberapa jenis tanaman, termasuk garam-semak. Tanaman yang kaya garam membutuhkan minum air tambahan yang kurang tersedia dan kemungkinan meningkatnya kompetisi untuk sumber daya alam yang tetap sama, kata DeSantis yang dilansir dari Sciencedaily, Minggu (29/01/2017).