JATIMTECH.com – Seperti manusia, serangga juga mengalami pubertas. Proses ini dikenal sebagai metamorfosis. Contohnya termasuk ulat berubah menjadi kupu-kupu dan ulat berubah menjadi lalat. Tapi, itu telah menjadi misteri lama seperti apa mekanisme internal mengontrol bagaimana serangga mengalami metamorfosis dan mengapa hal ini sejak dulu tidak dapat diubah?

Sekarang, sebuah tim ilmuwan yang dipimpin oleh asisten profesor di University of California, Riverside, telah memecahkan misteri itu. Mereka juga percaya temuan yang diterbitkan dalam jurnal PLoS Genetics, yang dapat diterapkan untuk mamalia, termasuk manusia dan dipublikasikan tepatnya pada tanggal 8 Februari 2017.

Menggunakan model pertumbuhan lalat buah, para peneliti menemukan bahwa jumlah DNA pada lalat buah mengontrol produksi awal dari hormon steroid, yang mana menandai dimulainya metamorfosis. Lebih lanjut, sel-sel yang memproduksi hormon steroid dapat menjaga duplikasi DNA mereka tanpa pembelahan sel, sehingga membuat inti mereka besar. Tim menemukan bahwa jumlah dari DNA dalam sel penghasil hormon steroid adalah indikator penting dari pengembangan metamorforsis mereka dan bahkan menentukan kapan serangga masuk ke dalam metamorfosis.

Naoki Yamanaka, asisten profesor entomologi di UC Riverside, menyamakan akumulasi DNA untuk menemukan cincin di dalam pohon kurma. Jumlah DNA adalah seperti waktu internal untuk pengembangan serangga, kata Yamanaka. Hal ini memberitahu serangga, bahwa OK, mereka akan tumbuh sekarang. Temuan mereka menjelaskan, untuk pertama kalinya mengapa metamorfosis serangga seperti pubertas manusia adalah suatu proses ireversibel. Hal ini tidak dapat diubah karena duplikasi DNA tidak dapat dibalik dalam sel. Setelah sel-sel meningkatkan jumlah DNA dan mulai memproduksi hormon steroid, mereka tidak bisa kembali ke masa kecil mereka.

Temuan ini bisa memiliki beberapa aplikasi. Dalam jangka pendek, mereka dapat digunakan untuk membantu mengendalikan hama pertanian dengan memanipulasi jalur sinyal steroid mereka. Mereka juga dapat digunakan untuk membantu serangga bermanfaat, seperti lebah. Dalam jangka panjang, temuan ini dapat juga digunakan untuk mengembangkan cara yang lebih baik untuk mengobati penyakit pada manusia yang berkaitan dengan pematangan seksual, sejak masa pubertas manusia juga dikendalikan oleh hormon steroid, seperti serangga. Hasil mungkin juga pembantu studi masa depan tentang penyakit yang berhubungan dengan steroid seperti kanker payudara, kanker prostat, dan gejala yang berhubungan dengan menopause. Yamanaka akan melanjutkan penelitian ini dengan berfokus pada serangga lain, seperti lebah dan nyamuk, untuk melihat apakah mereka memiliki waktu internal yang sama yang dilansir dari Sciencedaily, Kamis (26/01/2017).